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Proyecto de Conservación de la Vizcacha Ecuatoriana

Área Estratégica: Especies
Tipo de contenido: Blog
País: Ecuador

Salvaguardando el hábitat de un mamífero único con el Investigador Jimmy Japón

Nos gustaría presentar a Jimmy Japón, un investigador con el que nos hemos asociado y que está estudiando la vizcacha (Lagidium ahuacaense) en peligro crítico de extinción en la provincia de Loja, Ecuador. Jimmy ha sido un apasionado de la vida silvestre y específicamente de la vizcacha desde que era un niño. En 2019, cuando varios incendios destruyeron cinco poblaciones de vizcacha, Jimmy se acercó a Nature and Culture en busca de ayuda.

Hasta hace poco, Jimmy y su pequeño equipo eran algunas de las únicas personas que trabajaban para proteger a la vizcacha en esta área. Ahora, les pide a todos que se unan a él en el esfuerzo por salvar a este animal especial. Jimmy está perdiendo la visión y no podrá continuar con su trabajo en el campo, ya que la vizcacha es de difícil acceso y vive en pequeñas grietas a lo largo de paredes rocosas empinadas. Su objetivo ahora es compartir su investigación para que otros puedan unirse a la lucha para proteger a este animal.

Vizcacha

Poco se sabe sobre la vizcacha ecuatoriana. El roedor que habita en las montañas a menudo se ve como una mezcla entre un conejo y una chinchilla y es endémico del sur de Ecuador. Su hábitat consiste en bosque semideciduo montano bajo, matorral semideciduo y bosque siempreverde montano. Descubierta por primera vez en 2006, la vizcacha ecuatoriana fue descrita como especie por primera vez en 2016.

Vizcacha

Las amenazas al hábitat de la vizcacha se han exacerbado en la última década, principalmente debido a los incendios y la conversión de tierras a pastizales para el pastoreo de ganado o uso agrícola. Además, en varios sitios se han establecido plantaciones de pinos para la extracción de madera, lo que limita el crecimiento de las plantas nativas de las que se alimenta la vizcacha.

Naturaleza y Cultura, junto con Jimmy y sus colegas de la Universidad Técnica de Loja, están trabajando para proteger el hábitat amenazado de la vizcacha y ayudar a que las poblaciones existentes se recuperen.

Desde la filmación, nos enorgullece compartir que hemos logrado establecer tres nuevas áreas protegidas que brindan un hábitat crítico para la vizcacha en peligro de extinción.

El 9 de febrero de 2022 se constituyó el Área Municipal de Conservación y Uso Sustentable de Espíndola y el 10 de febrero el Área Municipal de Conservación y Uso Sustentable de Catamayo. Juntos protegen 95,060 acres de pastizales, bosques nativos e importantes fuentes de agua, y brindan protección al hábitat natural de la vizcacha en peligro de extinción.

El 6 de mayo de 2022 el Área Municipal de Conservación y Aprovechamiento Sustentable de Quilanga también se estableció protegiendo 26,250 hectáreas en el sur de Ecuador. El municipio de Quilanga presenta la mayor distribución de la vizcacha y es el sitio donde se ha realizado la mayor documentación de la especie.